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오피니언칼럼

[터무니찾기] 文대통령 지지율에 담긴 청년들의 불만과 분노

  • 이상훈 
  • 입력 : 2018.11.24 00:05:01   수정 :2018.12.12 17:47:46
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# 20대는 이른바 `Y세대`와 `Z세대`에 걸쳐 있다. 몇 가지 성향이 있는 듯하다. 자기 주장이 강하며 유행에 민감하다. 그러나 아직 경험이 많지 않아 생각이 굳지는 않았다.
대한민국의 20대는 여기에 몇 가지가 더 보태진다. 말도 안 되게 어려운 수능과 더 이상 복잡할 수 없는 입시를 거치며 왠지 손해를 본다는 느낌에 화가 난다. 부모 세대와 달리 졸업이 곧 백수인 시절 탓에 좌절해 있고, 치솟는 집값에 결혼과 내 집 마련은 아득한 일로 여긴다. 생각이 유연하고 민감하지만 마음 한구석에는 분노와 박탈감이 자리 잡고 있다. 건들면 터질 수 있다.

# 요즘 문재인 대통령을 바라보는 20대의 눈이 좀 달라졌다. 한국갤럽 지지율 조사(자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 참고)를 기준으로 살펴본다. 5월 말 문 대통령에 대한 20대의 지지율은 85%였다. 그러나 6개월이 지난 11월 4주 차엔 56%에 그쳤다. 무려 29%포인트나 떨어져 모든 연령층 중에서 낙폭이 가장 컸다. 20대가 다수인 학생층의 지지율은 같은 기간 88%에서 51%로 37%포인트나 빠졌다.

문 대통령 지지율과 연동되는 더불어민주당 지지율에서도 20대는 큰 폭으로 하락했다. 이와 관련해 박지원 민주평화당 의원은 20일 "대통령 지지율이 20대, 영남, 자영업자에서 낮게 나오고 있다. 이영자(20대·영남·자영업자) 현상"이라고 말했다.

# 문 대통령의 열성 지지층으로 통했던 20대에서 왜 지지율 하락 현상이 두드러진 것일까. 여론조사 결과에 실마리가 나온다. 5월 말 문 대통령을 부정적으로 평가한 이유와 그 비중은 이렇다. `경제·민생 문제 해결 부족`(24%) `대북 관계·친북 성향`(22%) `과거사 들춤·보복 정치`(10%) `독단적·일방적·편파적`(6%) `북핵·안보`(4%) 등 순이다.

6개월이 흐르면서 변화가 나타났다. `경제·민생 문제 해결 부족`은 비중이 45%로 두 배나 늘었고, 미미한 이유였던 `일자리 문제·고용 부족`은 5%로 상위에 올랐다. 다른 이유들은 큰 변동이 없었다.

결국 일하고 돈을 벌며 집을 구하는, 즉 먹고사는 문제에 대한 불만이 가장 큰 배경이었다. 진영 논리에서 상대적으로 자유롭고, 마음 고정성이 약한 20대의 불만이 어디에 있는지 추정할 수 있는 대목이다.

또 한 가지 실마리는 올해 2월 1주 여론조사에 남겨져 있다. 당시 20대 지지율이 갑자기 10%포인트 넘게 뚝 떨어졌다. 부정적 평가의 이유로 단연 `평창동계올림픽 남북단일팀 구성·동시 입장`(25%)이 꼽혔다. 불공정에 대한 20대의 분노가 어떤 것인지 보여주는 지점이었다.

# 20대가 가진 불만의 대목과 분노의 지점이 자꾸 자극을 받고 있다. 실업, 특히 청년 실업은 사상 최악으로 가고 있다. 상·하위 계층 간 소득 격차는 역대 최대 수준으로 치닫고 있는데, 좋은 일자리는 부족하다. 이런 때 공공기관 채용비리 의혹이 불거졌다. 한 여권 단체장은 갖가지 논란과 추문 의혹에 휩싸여 있다. 하지만 여당은 그저 바라만 보고 있다.

사실 문재인정부의 `허니문 기간`은 다른 정권보다 길었다. 촛불혁명과 탄핵 뒤 탄생한 정부라는 점, 남북 관계에 획기적 변화가 있었다는 점이 배경으로 꼽힌다. 하지만 이제 허니문이 끝나가고 있는 듯하다. 먹고사는 문제에 대한 유권자들의 인내심 수위가 낮아졌고, 불공정을 바라보는 잣대가 엄격해졌다.
그리고 20대가 반응하고 있다.

박주민 민주당 최고위원이 최근 지지율 하락에 대해 내놓은 발언이다. "굉장히 가슴 아플 수밖에 없고 아파야 하는 상황이다. 미래를 책임질 20대가 실망하고 있다면 그 부분은 더 크게 받아들여야 할 것 같다."

[이상훈 정치부 국회반장 겸 레이더P 팀장]
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